Monthly Archives: February 2012

Un estudiante de ZLC vence en el Vestas Winnovation Challenge

Casi la mitad de los estudiantes finalistas en Supply Chain eran estudiantes del Zaragoza Logistics Center

Alejandro Serrano – Feb 2012 | España

Un total de 27 participantes de las mejores escuelas del mundo participaron el pasado fin de semana en el  Vestas Winnovation Challenge en Dinamarca. En este encuentro, Vivek Radhakrishnan, estudiante del máster internacional de supply chain en el Zaragoza Logistics Center, obtuvo el premio en la categoría de supply chain. Por segunda vez consecutiva los estudiantes de este programa logran llegar a la final del Vestas Winnovation Challenge en esta categoría.

Además del ganador, otros estudiantes del mismo programa, Kristin Bautista, Sergio Tovar y Andrés Vadillo (en la foto), también llegaron a la final de esta competición internacional organizada por Vestas. El mérito es enorme, dados la variedad y el nivel de las universidades presentes en la competición.

Foto: Andrés Vadillo

Este éxito no sino el síntoma de que se están haciendo muy bien las cosas en este programa máster: selección muy cuidada y exigente de estudiantes de cuatro continentes, adaptación de contenidos a la demanda de las empresas multinacionales que buscan profesionales altamente cualificados en supply chain y profesores de primer nivel venidos de todo el mundo.

El resultado es que las empresas se disputan a los estudiantes incluso antes de terminar el programa. El año pasado el 100% de los estudiantes del programa (unos 25 en media de 5 años a esta parte) tenían al menos una oferta 3 meses después de la graduación. El salario medio de los trabajos aceptados subió hasta 99.000$. Un éxito mayor si cabe que la obtención del galardón de Vestas este año.

Ver más información del programa máster ZLOG en supply chain aquí:

Ver la noticia en la página de Vestas aquí:


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Nueva “Supply Chain & Finance Initiative”

Entrevista en El Vigía Feb 2012

Alejandro Serrano – El Vigía | España

ZLC lanza la “Supply Chain & Finance Initiative” con el objetivo de liderar la nueva disciplina en Europa: Acceder a la noticia

Para saber más sobre cadena de suministro

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Zaragoza vs Madrid, where to place a Distribution Center in Spain?

Why Zaragoza is a better location than Madrid to place a Distribution Center

Alejandro Serrano

If your firm is looking for a location to place a distribution center in Spain, Madrid looks like a natural choice. It is on the centroid of Spain, and is very well communicated by truck with all the Spanish regions, given the radial structure of the Spanish route network. Indeed, Madrid can be considered as the center of gravity of the Spanish GDP. When compared to Zaragoza, Madrid is closer to the average customer (as weighted by GDP) by 56 km (own calculation).

Source: own calculation

However, average distance should not be the key criterion when making such a decision, total cost  should be used instead. Total cost can be split into three main portions: inbound logistics (from suppliers to the DC,) warehousing (cost of running the DC,) and outbound logistics (from DC to customers.)

As for inbound logistics, the actual cost for each alternative will depend on the transportation mode. If goods come by ship, Zaragoza is closer than Madrid to Bilbao, Barcelona, and Valencia ports, and moving containers to the DC by either truck or train will be in general cheaper. If goods come by truck from Europe, distance to Zaragoza will be shorter by roughly 300 km., what represents about 300 € per truck.

As for outbound logistics, Zaragoza is more expensive as noted, but not that much; 56 additional kilometers may represent around 50 € per truck, according to the CEO of a well-known transportation company in Spain.

Although these two portions may seem important at first sight, they become almost irrelevant when compared to the cost of running the DC. Running a DC implies paying workers payroll and space rental. Salaries in Zaragoza are, on average, 17% cheaper than in Madrid (source: INE 2011); Logistics space in Madrid strongly depends on the distance to the city center (there are up to four rings in Madrid with large price differences,) but specialists who give data of both Madrid and Zaragoza show that the latter is clearly cheaper than the former (by an average of almost 50%)

Considering the cost break-down presented, a basic analysis for a standard DC yields the following graph

Drivers assumed normally distributed with standard deviations being either 10 or 20% of the mean

where it can be noted that Zaragoza is always a better option than Madrid.

Finally, a sensitivity analysis shows that only labor and rent costs are relevant, with the number of workers and rent unit cost being the main drivers, and equally important (both in favor of Zaragoza.)

In sum, cheaper labor and space rental clearly outweighs the longer average distance from Zaragoza to customers, which makes Zaragoza, by and large, a more appropriate location than Madrid area for setting a distribution center.

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Enigmatic Serranno numbers

The intriguing property of the Serranno series

Alejandro Serrano

A not-so-well extended myth confers magic  properties on Serranno numbers. These numbers make up the so-called Serranno series, which starts with two ones and subsequent numbers are calculating by adding two times the previous one to the next-to-previous one (e.g., 3 = 2 x 1 + 1, 7 = 2 x 3 + 1) . Therefore, the first ten elements of the series are:

1, 1, 3, 7, 17, 41, 99, 239, 577, 1393

An intriguing property of this series is that the ratio between two consecutive numbers is closer and closer to the so-called silver ratio. The silver ratio is usually denoted by σ (the Greek letter corresponding to ‘s’, after silver and Serranno) and its value is  σ = 1 + √  2 = 2.4142135623731…  For instance, dividing the 20th by the 19th element of the series yields a number with thirteen identical digits: 9,369,319/ 3,880,899 = 2.4142135623730….

The magic nature of Serranno numbers stems from this outstanding property, since the silver ratio is described as one of the most mysterious numbers in nature.

It is believed that Serranno followers use a drop of water as a secret symbol to identify themselves. The drop of water is made up by combining a circle and a right triangle whose edges are tanget to the circle (see figure below.)

The drop of water was chosen because it hides the silver ratio. Indeed, dividing the distance between the top corner to the bottom of the drop by the radius of the circle exactly yields the silver ratio!

The silver ratio is also related to beauty in nature. From small to large water drops, the silver ratio is supposed to confer beauty on the objects that contain it.


Order your personalized “Enigmatic Series” here: @SerranoAlej. The kit includes a new series nominated after your name, your own golden-type ratio (choose among several precious metals), a personal geometric shape, and an entry in wikipedia.


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Fibonacci numbers: not that magic

An explanation of the “magic” property of the Fibonacci series

Alejandro Serrano

A well extended myth confers magic  properties on Fibonacci numbers. These numbers make up the so-called Fibonacci series, which starts with two ones and subsequent numbers are calculating by adding the two previous ones. Therefore, the first ten numbers of the series are: 1, 1, 2, 3, 5, 8, 13, 21, 34, 55. An intriguing property of this series is that the ratio between two consecutive numbers is closer and closer to the so-called golden ratio (the golden ratio is usually denoted by φ and its value is   (1 + √ 5)/ 2 = 1.618033989… ) For instance, dividing the 20th by the 19th element of the series yields a number with eight identical digits: 6,765 / 4,181 = 1.61803396…,

The magic nature of Fibonacci numbers stem from this outstanding property, since the golden ratio is described as one of the most mysterious numbers in nature (see Mario Livio’s cite below.)

“Some of the greatest mathematical minds of all ages, from Pythagoras and Euclid in ancient Greece, through the medieval Italian mathematician Leonardo of Pisa and the Renaissance astronomer Johannes Kepler, to present-day scientific figures such as Oxford physicist Roger Penrose, have spent endless hours over this simple ratio and its properties. But the fascination with the Golden Ratio is not confined just to mathematicians. Biologists, artists, musicians, historians, architects, psychologists, and even mystics have pondered and debated the basis of its ubiquity and appeal. In fact, it is probably fair to say that the Golden Ratio has inspired thinkers of all disciplines like no other number in the history of mathematics.

(Mario Livio. The Golden Ratio: The Story of Phi, The World’s Most Astonishing Number, p.6

It is believed that the Pythagoreans used a 5-pointed star, called a pentagram, as a secret symbol to identify themselves. The pentagram was chosen because it hides the golden ratio everywhere.

The golden ratio is also related to beauty in nature. From sunflowers to shells, the golden ratio is supposed to confer beauty on the objects that contain it. Moreover, several dimensions in human creations are also driven by the golden number. For instance, many of the proportions of the Parthenon in Athens exhibit the golden ratio. A contemporary example is the (golden) ratio between the length and the height of a credit card.

The truth of the matter is that this “magic” property of the Fibonacci numbers can be explained with a bit of math. In fact, the numbers in the Fibonacci series can be calculated using the following expression

For instance, if n=4:

The eigenvalues of the matrix on the right-hand side of this expression turn out to be (1 + √ 5)/ 2 and  (1 – √ 5)/ 2 , i.e., φ and -0.61803… respectively. Note that φ > 1 and 0 < -0.61803… < 1. That is why, after a number of iterations, the impact of the second eigenvalue on the vector on the letf-hand side is negligible . Therefore, for n sufficiently large, only the first eigenvalue, φ, is relevant when calculating the following element of the series, and then

which explains the supposed-to-be “magic” nature of the Fibonacci numbers.

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Supply Chain & Finance Initiative (SFI)

Entrevista para El Vigía Feb 2012

Alejandro Serrano – El Vigía | España

Nace la Supply Chain & Finance Initiative de la mano del Zaragoza Logistics Center, ¿cuál es la misión de esta iniciativa?

La razón de ser de la SFI es poder ayudar a las empresas a tomar mejores decisiones, mirando la realidad desde una óptica más amplia, que trascienda los puntos de vista de los directivos de un solo departamento, en concreto de cadena de suministro y de finanzas. Hay mucho que ganar ampliando el punto de vista, las empresas tienen que darse cuenta.

En general, ¿existe en las empresas españolas una relación fluida entre los departamentos de logística y de finanzas o se ha de trabajar mucho en este terreno? 

 Esta es una asignatura pendiente, no sólo en España. Hay que conseguir que los directores de logística (y de operaciones en general) y de finanzas hablen, se entiendan y tomen mejores decisiones conjuntas. Por ejemplo, un comprador debe tomar sus decisiones incorporando a éstas la situación de liquidez de la empresa; un financiero debe definir los objetivos de reducción de inventario (o en general de las NOF, necesidades operativas de fondos) teniendo en cuenta el impacto que esta decisión va a tener en el nivel de servicio al cliente.

Uno de los objetivos de la nueva iniciativa es proporcionar herramientas a los profesionales para gestionar la liquidez, el riesgo y la rentabilidad, ¿necesita las empresas españolas una gran mejora en estos ámbitos?

 Los gestores en el ámbito de operaciones se han conformado tradicionalmente con valorar el impacto de sus decisiones en la cuenta de resultados. Pero hay que ir mucho más allá: es preciso valorar también el impacto de sus decisiones en el balance y en el perfil de riesgo de sus empresas. Estos dos factores pueden tener un gran impacto en el valor para el accionista.

¿Qué relevancia adquieren estas herramientas en este tiempo de crisis?

En tiempo de crisis, tomar decisiones conjuntas que tengan en cuenta los riesgos, tanto operativo como financiero,  es de suma importancia. Hay que ponderar muy bien las decisiones de forma conjunta, pues no hay mucho margen de maniobra y un error puede llevar a la empresa a suspender pagos.

Además de formación para ejecutivos, la SFI dispone de un centro de investigación. ¿En qué estudios se centran actualmente?

 Creamos modelos matemáticos para medir el impacto de las decisiones del ámbito de la cadena de suministro en el riesgo y el valor para el accionista. Por ejemplo, reducir el nivel de inventario pasándolo al proveedor o pagar más tarde hacen el balance del comprador mucho más atractivo, pero tiene consecuencias en el riesgo de la empresa y de toda la cadena de suministro que hay que ponderar antes de tomar este tipo de decisiones.

Por otro lado, estamos organizando un congreso al que van a acudir varios de los expertos mundiales en esta materia desde cuatro continentes. Dada su relevancia para la industria, las empresas necesitan respuestas que les ayuden a mejorar en sus decisiones y la comunidad investigadora no puede ser ajena a ello. El congreso se celebrará en Mayo en el Zaragoza Logistics Center.

El mercado español tiende a la exportación para salvar los números, pero ¿está realmente preparada la cadena de suministro española para salir al exterior?

Si algo bueno podemos encontrar en la crisis es que las empresas españolas están mirando al exterior para sobrevivir; esto nos hará más competitivos a medio plazo. En este proceso, observo dos carencias principales, una es idiosincrática del sector, la otra general para muchas empresas españolas. La primera es la falta de rigor en el análisis, habitualmente por desconocimiento de las herramientas del mundo de cadena de suministro. El profesional logístico bien formado es un bien escaso en España. La segunda es la falta de profesionales que hablen un nivel suficiente de inglés, lo que dificulta enormemente la comunicación y por tanto el éxito de las empresas en el exterior.

¿Por qué cree que no existen grandes operadores logísticos españoles como sucede en otros países?

 Pienso que son dos los factores. Uno son las carencias explicadas en la pregunta anterior y otro es el hecho de que la España continental esté en un istmo geográfico, lo que condiciona sustancialmente el crecimiento.

 ¿Cómo pueden ayudar a los profesionales españoles los partners internacionales de la Supply Chain & Finance Initiative?

 Acabamos de terminar una experiencia muy interesante en este ámbito con un selecto grupo de empresas europeas que facturan del orden de 50.000 millones de euros cada una. En una serie de jornadas de trabajo separadas en el tiempo, las empresas exponían sus “mejores prácticas” y aprendían de las de los demás en asuntos como cómo financiar las operaciones o cómo liberar caja para mejorar la posición de liquidez. Aprender de los mejores es un ejercicio muy inteligente que requiere dedicación, capacidad de escucha y cierta humildad para reconocer que los demás pueden hacerlo mejor que nosotros. Este tipo de actividades, claro está, puede repetirse con empresas españolas, y estaremos atentos a lo que éstas nos demanden.

El sector inmobiliario logístico español vive su particular burbuja económica. ¿Cuál cree que ha sido el mal de este mercado?

Los costes del suelo logístico llegaron a crecer descontroladamente por encima de 500 euros por metro cuadrado. Lo que ha ocurrido en el sector logístico inmobiliario ha sido un reflejo de la burbuja inmobiliaria del sector de la construcción en general.

En cuanto a la promoción de este tipo de espacios, el macroproyecto de Aragón, Plaza, afronta una deuda de 20,6 millones. Tratándose de un buen espacio con una buena ubicación, ¿cree que la mega plataforma podrá comercializar los espacios vacíos? 

No tengo dudas de que así será. Nuestros estudios indican que, desde el punto de vista del coste, Zaragoza es una plaza óptima para distribuir en España, por encima de otras ciudades, como Madrid. El menor coste del suelo y de la mano de obra compensan sobradamente la ligeramente mayor distancia al centro de gravedad del PIB español. El entorno de Zaragoza en general y el parque logístico de Plaza en particular son  por tanto emplazamientos ideales para instalar un centro de distribución.

Expertos del sector apuntan nuevas estrategias para salvar la comercialización de estos espacios. Ofrecer rentabilidades de hasta un 8% a los inversores que apuesten por suelo logístico, ¿cree que este tipo de acciones pueden ayudar?

 Mi opinión es que hay que asumir las posibles pérdidas de estos espacios para sanear los balances cuanto antes. No hacerlo pensando en que los precios subirán en el corto plazo es engañarse.

 La volatilidad de los mercados es una de las mayores preocupaciones para los logistas pero a la vez que amenaza, ¿puede suponer también una oportunidad?

 Siempre que hay riesgo hay oportunidad. Saber cuantificar y gestionar correctamente el impacto de la volatilidad crea valor para el accionista, sea buscando mayores rentabilidades o mitigando el riesgo operativa o financieramente.

¿Cómo cree que va a evolucionar en general el sector logístico durante el presente año? ¿Veremos una ligera recuperación?

La evolución del sector logístico no va a ser muy distinta de lo que haga la economía en general. Lo bueno del sector es que, a diferencia de los sectores productivos, éste no se puede trasladar a otros países. Además, la logística se beneficia del proceso de deslocalización, ya que éste implica trabajar con más inventarios (debido a la mayor incertidumbre de la demanda) y más distancia recorrida. Si unimos a esto la explosión incipiente del comercio electrónico en España, convendremos en que éste es un buen sector para apostar.

Para saber más sobre cadena de suministro

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